Álvaro Pastor Torres.- Ayer falleció en Valencia a los 80 años el sacerdote y misionero comboniano Juan Benjumea, natural de Paradas (Sevilla), novillero de cierto éxito en los años sesenta del siglo XX que abandonó una carrera taurina esperanzadora para iniciar una nueva vida en el mundo religioso, después que también hiciera lo mismo en 1964 el diestro gaditano Juan García “Mondeño”, con la diferencia que éste abandonó al poco la orden de  los dominicos y volvió al toreo, mientras que el sevillano perseveró hasta el final de sus días en el compromiso con los más desfavorecidos.

Benjumea, nacido en el seno de una familia numerosa y humilde, compaginó múltiples trabajos (jornalero, aprendiz de carpintero, desbravador de caballos en la finca del conde de Aguilar, encofrador en las obras de construcción del estadio Sánchez Pizjuán o extra en la película “Rey de Reyes”)  con su vocación taurina, destacando por su valor en los tentaderos de las ganaderías cercanas a su pueblo (Conde la de Maza o Benítez Cubero). Comenzó a torear a finales de los años cincuenta en plazas de talanqueras (Móstoles, Mocejón Fuente la Higuera o la misma Paradas) para alcanzar durante la década posterior su máxima proyección ya como novillero con picadores. Debutó en Sevilla en agosto de 1961. Toreó con regularidad en la plaza madrileña de Vista Alegre, por entonces vivero de nuevos aspirantes y se presentó en las Ventas el 7 de agosto de 1965 en una nocturna donde lidió ganado de Miguel Zaballos.

El ganadero Carlos Urquijo le ofreció ayudarlo para tomar la alternativa en la feria de Málaga de ese año, pero Juan Benjumea ya había sentido la vocación religiosa en los cursillos de cristiandad y en las Hermandades del Trabajo por lo que abandonó el toreo para ingresar en el seminario que los combonianos tienen en la localidad valenciana de Moncada. Tras muchos años de misión se ordenó como sacerdote en 1990. Estuvo destinado en la selva de Ecuador  en misiones como Borbón, El Carmen o San Lorenzo y en los barrios más pobres de diversas capitales sudamericanas.

 

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